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Il Mar Caspio   Il Mar Caspio, nonostante il nome, è di gran lunga il lago più esteso del Pianeta (supera l'Italia come superficie), le sue acque sono salate.

   Per quanto riguarda i Continenti la graduatoria è dominata dal Nordamerica, con dieci bacini lacustri, la metà dei quali si trova nella regione dei Grandi Laghi, fra Canada e Stati Uniti d'America, coi primi tre (Superiore, Huron e Michigan) che occupano rispettivamente secondo, quarto e quinto posto.

   Anche l'Africa è ben rappresentata, con 3 laghi nei primi dieci, tutti e tre hanno una parte della loro area in Tanzania e quindi non sono geograficamente molto distanti fra loro.

   In Asia troviamo il Bajkal, il lago del Pianeta che contiene più acqua dolce, grazie alla sua profondità, che raggiunge un massimo di ben 1.642 metri; gli unici due laghi europei in classifica sono nella medesima area della Russia, ad est della Finlandia. Da notare anche la presenza di un lago subglaciale in Antartide, il maggiore fra quelli scoperti finora.

   Da segnalare infine come fino a tre decenni fa il quarto posto fosse occupato dal Lago d'Aral, che a causa dell'uomo ha subito un'enorme riduzione del suo bacino, che si è anzi suddiviso in due aree distinte.


Lago Superficie Continente Nazione Nota
Mar Caspio 371.000 Km² Asia Azerbaigian, Iran, Kazakistan,
Russia, Turkmenistan
Il più grande lago del Mondo, a livello geologico sarebbe un Oceano, nessun emissario, salato
Superiore 82.100 Km² Nordamerica Canada, Stati Uniti Contiene più acqua di tutti gli altri 4 Grandi Laghi messi assieme
Vittoria 68.800 Km² Africa Kenya, Tanzania, Uganda Non arriva nemmeno a 100 metri di profondità ed infatti non è il maggior lago africano per volume
Huron 59.600 Km² Nordamerica Canada, Stati Uniti Andrebbe considerato come un unico bacino assieme al Lago Michigan; contiene la più grande isola lacustre del Mondo, Manitoulin
Michigan 58.016 Km² Nordamerica Stati Uniti Vedi nota precedente, geograficamente Huron e Michigan sono in realtà un lago unico; primo nel Mondo fra i laghi interamente in una sola Nazione
Tanganica 32.893 Km² Africa Rep. Democratica del Congo,
Burundi, Tanzania, Zambia
Secondo lago più profondo del Pianeta dopo il Bajkal (1.470 metri), contiene quasi 7 volte più acqua del Lago Vittoria
Bajkal 31.500 Km² Asia Russia E' il lago più profondo del Mondo (-1.642 metri) e quello che contiene più acqua dolce
Grande Lago
degli Orsi
31.328 Km² Nordamerica Canada Il maggiore lago con una parte di superficie oltre il Circolo Polare Artico
Malawi 30.044 Km² Africa Malawi, Mozambico,
Tanzania
Noto anche col nome di Niassa, è il lago mondiale che ospita il maggior numero di specie ittiche
Grande Lago
degli Schiavi
28.568 Km² Nordamerica Canada Il più profondo dei laghi nordamericani
Erie 25.700 Km² Nordamerica Canada, Stati Uniti Prende il nome da un popolo nativo americano che vive sulle sue sponde meridionali
Winnipeg 24.387 Km² Nordamerica Canada Vista la sua scarsa profondità massima e media non ha un gran volume, 'solo' 283 Km³ contro i 23.600 del Bajkal
Ontario 18.960 Km² Nordamerica Canada, Stati Uniti Nonostante sia l'ultimo dei Grandi Laghi per superficie è il 13° del Mondo
Balhas 18.200 Km² Asia Kazakistan Ha la particolarità di essere salato nella parte orientale e d'acqua dolce in quella occidentale
Ladoga 17.700 Km² Europa Russia Si trova nella Russia europea, non distante dalla Finlandia
Makgadikgadi 16.000 Km² Africa Botswana Superficie massima raggiunta solo nel pieno della stagione delle piogge, altrimenti è in larga parte asciutto
Vostok 12.500 Km² Antartide - Scoperto da un geografo russo fra il 1959 ed il 1964, ne è stata confermata la presenza nel 1993; è uno dei 400 laghi subglaciali noti dell'Antartide
Lagoa dos Patos 9.850 Km² Sudamerica Brasile Laguna costiera, collegata nella parte meridionale all'Oceano Atlantico tramite un canale ampio fra 1 e 3 chilometri
Onega 9.700 Km² Europa Russia Al suo interno sono presenti circa 1.650 isole
Eyre 9.500 Km² Oceania Australia Lago salato quasi sempre asciutto, raggiunge la superficie massima pochissime volte ogni secolo
Titicaca 8.372 Km² Sudamerica Bolivia, Perù Uno dei laghi navigabili più alti del Mondo, si trova infatti a 3.812 metri sul livello del mare
Nicaragua 8.138 Km² Nordamerica Nicaragua Lago più ampio del Centroamerica, nonostante contenga acqua dolce ospita alcune specie di pesci oceanici, come gli squali leuca
Athabasca 7.935 Km² Nordamerica Canada Si trova 'soltanto' all'8° posto dei laghi in parte o completamente in territorio canadese

* sono esclusi i bacini artificiali; per i laghi salini o stagionali indicata la superficie massima, se non diversamente specificato.