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Il Nilo in un tratto desertico   Il Nilo è storicamente il fiume più lungo del Pianeta, anche se di recente è stata avanzata l'ipotesi che sia il Rio delle Amazzoni a doversi fregiare di questo titolo, considerando il Pará come sua foce; spesso non c'è unanimità sulla sorgente di un fiume ed anche le misurazioni della sua lunghezza non possono essere precise al 100%, soprattutto quando il corso risulta essere molto tortuoso ed il fiume in certe parti si divide in più tronchi oppure nel caso abbia una foce ad estuario molto larga in cui è difficoltoso capire dove inizi effettivamente il mare.

   Fatte queste premesse torniamo al Nilo, che nasce molto distante dalla sua foce nel Mediterraneo, nel cuore dell'Africa, in Burundi precisamente ed è stato il fattore determinante per lo sviluppo della civiltà egizia con le sue piene; il Rio delle Amazzoni è comunque di gran lunga il fiume col maggior bacino idrografico (6.915.000 Km²), quasi il doppio del secondo fiume in questa graduatoria, il Congo.

   Quasi metà dei fiumi più lunghi del Mondo scorrono in Asia, anche perchè questo è il Continente più esteso ed anche la sua morfologia è favorevole allo sviluppo di corsi d'acqua importanti; discorso simile può essere fatto per le due Americhe, che infatti compaiono nelle prime posizioni con diversi fiumi.

   Interessante infine notare come alcuni corsi d'acqua sorgano non così distanti dal mare, ma grazie ad una direzione iniziale verso l'interno e percorsi tortuosi ci mettano un bel pò prima di sfociare finalmente in mare, notevole il caso del Niger, che nasce a meno di 250 chilometri dall'Oceano Atlantico, ma prima di raggiungerlo percorre oltre 4.000 chilometri.


Fiume Lunghezza Continente Nazioni Nota
Nilo 6.850 Km Africa Burundi, Ruanda, Tanzania,
Uganda, Sudan del Sud,
Sudan, Egitto
È formato da due rami principali, Nilo Azzurro e Nilo Bianco, il quale ha i suoi affluenti più remoti in Burundi
Rio delle
Amazzoni
6.437 Km Sudamerica Perù, Colombia, Brasile Fiume con maggior bacino idrografico e portata del Pianeta
Fiume Azzurro
(Chang Jiang)
6.300 Km Asia Cina Fiume più lungo interamente nello stesso Paese
Mississippi-
Missouri
5.970 Km Nordamerica Stati Uniti Incluso il Red River, il Missouri da solo è più lungo del Mississippi, 4.088 Km contro 3.765 Km
Jenisej 5.539 Km Asia Mongolia, Russia Inclusi Selenge ed Angara come rami primari, altrimenti la lunghezza è di 4.167 Km
Fiume Giallo
(Huang He)
5.464 Km Asia Cina Curiosamente fra i suoi affluenti iniziali ci sono Fiume Bianco e Fiume Nero
Ob'-Irtys 5.410 Km Asia Cina, Kazakistan, Russia L'Ob' ha un corso di 3.676 Km, viene incluso il suo affluente maggiore, l'Irtys (4.248 Km)
Paraná 4.880 Km Sudamerica Brasile, Paraguay, Argentina L'ultimo tratto, dalla confluenza con l'Uruguay, è chiamato Río de la Plata
Amur 4.444 Km Asia Mongolia, Cina, Russia Nasce dalla confluenza di Silka ed Argun, con quest'ultimo considerato come suo ramo principale
Mekong 4.350 Km Asia Cina, Myanmar, Laos,
Thailandia, Cambogia,
Vietnam
Come Fiume Azzurro e Fiume Giallo sorge nell'Altopiano del Tibet
Lena 4.337 Km Asia Russia Ha una foce a delta, più estesa rispetto a quella del Nilo
Congo 4.320 Km Africa Rep. Democratica del Congo,
Congo, Angola
Secondo fiume del Mondo per ampiezza del bacino, poco più di 4 milioni di chilometri quadrati
Mackenzie 4.241 Km Nordamerica Canada Incluso il Peace River
Niger 4.180 Km Africa Guinea, Mali, Niger, Benin,
Nigeria
La sua sorgente è a soli 240 chilometri dall'Atlantico
Volga 3.694 Km Europa Russia La sua sorgente si trova ad appena 225 metri d'altezza, nell'ultimo tratto scorre sotto il livello del mare
Madeira 3.250 Km Sudamerica Bolivia, Brasile Inclusi Rio Grande e Mamoré, che prende il nome di Madeira dalla confluenza col Beni
Purus 3.210 Km Sudamerica Perù, Brasile Tributario del Rio delle Amazzoni
Indo 3.200 Km Asia Cina, India, Pakistan Ha dato il nome all'India, nonostante scorra attualmente in gran parte in Pakistan
Yukon 3.185 Km Nordamerica Canada, Stati Uniti Nonostante scorra piuttosto a nord oltrepassa il Circolo Polare Artico solo per una cinquantina di chilometri, prima di scorrervi di nuovo a sud
Rio Grande 3.060 Km Nordamerica Stati Uniti, Messico Dalle città di El Paso e Ciudad Juarez segna tutto il confine fra Stati Uniti e Messico fino alla foce, per oltre 2.000 chilometri.
San Lorenzo 3.058 Km Nordamerica Stati Uniti, Canada La lunghezza è conteggiata dal Saint Louis, affluente del Lago Superiore
Syrdarja 3.026 Km Asia Kirghizistan, Uzbekistan,
Tagikistan, Kazakistan
Nasce dalla confluenza di Kara Darya e Naryn, quest'ultimo incluso nella misurazione
Tunguska
Inferiore
2.989 Km Asia Russia Affluente di destra dello Jenisej, così come la quasi omonima Tunguska Pietrosa
São Francisco 2.915 Km Sudamerica Brasile Più lungo fiume che scorre interamente in Brasile
Brahmaputra 2.900 Km Asia Cina, India, Bangladesh Forma un enorme delta congiunto assieme al Gange
Danubio 2.858 Km Europa Germania, Austria, Slovacchia,
Ungheria, Croazia, Serbia,
Romania, Bulgaria, Moldavia,
Ucraina
E' il fiume che attraversa più Stati al Mondo, ben dieci, la Moldavia per appena 570 metri
Salween 2.815 Km Asia Cina, Myanmar, Thailandia Nasce come molti altri importanti fiumi asiatici nell'Altopiano Tibetano
Eufrate 2.800 Km Asia Turchia, Siria, Iraq Si unisce al Tigri, l'altro fiume che forma la Mesopotamia, 190 Km prima della foce
Darling 2.740 Km Oceania Australia Inclusi Culgoa e Condamine, i suoi due rami sorgivi principali
Zambesi 2.700 Km Africa Zambia, Angola, Namibia,
Botswana, Zimbabwe, Mozambico
E' il fiume che forma le famosissime Cascate Vittoria, al confine fra Zambia e Zimbabwe