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Gavdos, il punto europeo pi¨ a Sud

Testo: Vito La Colla
L'isola di Gavdos   Quando si leggono i dati dei punti estremi del continente europeo, si legge che quello pi¨ meridionale Ŕ costituito da Punta Tarifa, localitÓ spagnola che si affaccia sullo Stretto di Gibilterra (36░ 00').

   Guardando attentamente la cartina europea, mi sono accorto che esistono altre localitÓ, ancora pi¨ a sud. La spiegazione Ŕ presto data: Tarifa Ŕ il punto pi¨ meridionale, per˛ sulla terraferma. Il punto "continentale" pi¨ a sud. Mentre, se si considerano anche le isole, vi sono altri dati.

   Per esempio, l'isolotto piccolissimo di Filfla, posto a sud dell'isola di Malta, Ŕ a 35░ 47', mentre la nostra isola di Lampedusa - che, ricordo, fa parte del continente africano - ha la sua punta pi¨ a sud a 35░ 29' di latitudine; perci˛, ben mezzo grado in pi¨ rispetto a Punta Tarifa, verso l'Equatore. Per˛, appunto perchŔ non appartiene geograficamente all'Europa, non dovrebbe fare testo.

   Ma c'Ŕ un altro luogo, in Grecia, che batte tutti: l'estremitÓ meridionale dell'isoletta di Gavdos, che si trova addirittura a 34░ 48' 07". E' capo Tripiti, il lembo pi¨ meridionale di tutta l'Europa.

Cartina di Gavdos   Gavdos, con la vicina isoletta di Gavdopo¨la, Ŕ situata a 36 km. da Creta, la decima isola europea, poco meno estesa della Corsica. Rispetto a Creta, Gavdos si trova a sud ovest. E' estesa 27 km▓, suppergi¨ come la nostra Salina. Non ha monti, ma modeste colline, ricoperte da foreste e macchia mediterranea. Qualche villaggio di pescatori.

   Era nota fin dall'antichitÓ per la sua posizione, lungo le rotte verso il Vicino Oriente, ed era chiamata, dai navigatori italiani, Gozzo. Un'altra isola, dal nome quasi uguale, costituisce la seconda isola dell'arcipelago maltese: Gozo.

   Nel sito Gavdosisland, in lingua inglese, potete trovare ulteriori informazioni ed alcune fotografie dell'isola.