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   L'Illinois si colloca nella regione del Midwest degli USA, nella zona dei Grandi Laghi, col Lago Michigan che ne bagna l'estremità nord-orientale, si trova al 6° posto degli Stati più popolati, nonostante un'estensione non molto elevata, ma esattamente nella media del Paese (25° posto); inizialmente fece parte della Nuova Francia, prima di passare al Regno Unito nel 1763.

   Il territorio è completamente incluso nelle Pianure Interne del Nordamerica, con alcune zone più collinari, ma sempre sotto ai 400 metri d'altitudine; tutto il confine occidentale dell'Illinois è costituito dal più importante fiume statunitense, il Mississippi, numerosi comunque i corsi d'acqua, tanti dei quali appartengono proprio al bacino idrografico di questo fiume.

   La distribuzione del popolamento è fortemente sbilanciata verso la metropoli Chicago, dato che la sua area urbana accoglie il 65% degli abitanti dell'Illinois, col resto dello Stato meno densamente popolato; la capitale Springfield si trova al quinto posto per numero di abitanti.

   Le attività economiche sono molto diversificate, ma sono concentrate soprattutto nell'area di Chicago, dove hanno il loro quartier generale alcune delle aziende più importanti del Mondo, quali Boeing, Kraft Heinz, McDonald's ed United Airlines, oltre che diverse compagnie finanziarie; l'agricoltura contribuisce anch'essa all'economia con vari tipi di prodotti ed è praticata in gran parte delle restanti aree dell'Illinois.
Anno di istituzione:   1818
Superficie:   149.997 Km²
Abitanti:   12.672.000
Densità:   84 ab/Km²
Capitale:   Springfield (115.000 ab., 160.000 aggl. urbano)
Altre città:   Chicago (2.705.000 ab., 9.015.000 aggl. urbano)
Aurora (200.000 ab.)
Naperville (148.000 ab.)
Rockford (147.000 ab., 295.000 aggl. urbano)
Elgin (112.000 ab.)
Peoria (111.000 ab., 265.000 aggl. urbano)
Confini:   Wisconsin a NORD
Michigan ed Indiana ad EST
Kentucky a SUD-EST
Missouri a SUD-OVEST
Iowa a NORD-OVEST
Monti principali:   Charles Mound 376 m
Fiumi principali:   Mississippi 3.765 Km
Ohio 1.579 Km
Wabash 810 Km
Kaskaskia 523 Km
Rock River 481 Km
Illinois 439 Km
Laghi principali:   Lago Michigan 58.016 Km²
Carlyle Lake (artificiale) 101 Km²
Isole principali:   Gabaret Island 5,3 Km²