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   La California è lo Stato più importante della zona occidentale degli USA, quello più popolato, con quasi 40 milioni di abitanti ed il terzo più esteso dopo Alaska e Texas; fa parte della federazione dal 1850.

   Il territorio è piuttosto variegato, anche perchè la California si estende per oltre 1.200 chilometri da nord a sud, fra l'Oregon ed il Messico, con un lungo tratto di costa sull'Oceano Pacifico ad est; sono presenti diverse catene montuose, la Sierra Nevada quella più importante, con cime che superano i 4.000 metri d'altezza, come succede anche nella Catena delle Cascate, situata a nord-est, mentre a ridosso della costa si sviluppa la Catena Costiera, che raggiunge i 2.000 metri; fra le due catene montuose maggiori si estende l'unica grande pianura californiana, la Valle Centrale, larga al massimo 100 chilometri, ma lunga oltre 700 chilometri.

   La California è piuttosto ricca d'acqua, specialmente se consideriamo la parte settentrionale e centrale, anche se non sono presenti fiumi estremamente lunghi; diversi anche i laghi, alcuni dei quali salini o solamente stagionali; il 45% circa del territorio è occupato da foreste, anche se la parte più meridionale dello Stato è in parte desertica; nel Pacifico sorgono diverse isole, quelle maggiori fanno parte dell'arcipelago delle Channel Islands.

   In California si trova la seconda città nonchè area urbana maggiore degli Stati Uniti, Los Angeles, che da sola accoglie poco meno di 2/5 della popolazione; altri grandi agglomerati urbani sono quelli di San Diego, San Jose-San Francisco e della capitale Sacramento, con due californiani su tre che vivono in una di queste quattro aree dello Stato.

   La California contribuisce per circa il 20% al PIL degli Stati Uniti, per un valore simile a quello dell'Italia; l'economia è diversificata su vari settori, si va dall'agricoltura e dall'allevamento praticati specialmente nella Valle Centrale e nelle note regioni vinicole, alle aziende elettroniche della Silicon Valley (Google, Apple, Netflix, Intel e molte altre note in tutto il Mondo), all'industria aerospaziale o a quella d'intrattenimento (Hollywood); anche il turismo è ben sviluppato, grazie a ben 10 parchi nazionali ed a città di richiamo internazionale.
Anno di istituzione:   1850
Superficie:   423.970 Km²
Abitanti:   39.512.000
Densità:   93 ab/Km²
Capitale:   Sacramento (509.000 ab., 1.910.000 aggl. urbano)
Altre città:   Los Angeles (3.990.000 ab., 15.400.000 aggl. urbano)
San Diego (1.425.000 ab., 3.200.000 aggl. urbano)
San Jose (1.030.000 ab., 6.425.000 aggl. urbano)
San Francisco (883.000 ab.)
Fresno (530.000 ab., 745.000 aggl. urbano)
Long Beach (467.000 ab.)
Oakland (429.000 ab.)
Bakersfield (384.000 ab., 650.000 aggl. urbano)
Anaheim (352.000 ab.)
Santa Ana (333.000 ab.)
Riverside (330.000 ab.)
Stockton (311.000 ab., 370.000 aggl. urbano)
Confini:   Oregon a NORD
Nevada a NORD-EST
Arizona ad EST
Messico a SUD
Monti principali:   Mount Whitney 4.421 m
Mount Williamson 4.383 m
White Mountain Peak 4.344 m
North Palisade 4.343 m
Mount Shasta 4.322 m
Fiumi principali:   Colorado 2.333 Km (incluso tratto messicano)
Sacramento 640 Km
San Joaquin 589 Km
Klamath 414 Km
Laghi principali:   Salton Sea 889 Km²
Lake Tahoe 490 Km²
Goose Lake (stagionale) 380 Km²
Honey Lake (stagionale) 220 Km²
Mono Lake 183 Km²
Clear Lake 180 Km²
Isole principali:   Santa Cruz 250 Km²
Santa Rosa 215 Km²
Santa Catalina 194 Km²
San Clemente 147 Km²