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   Il Nuovo Messico è entrato nella federazione statunitense solamente lo scorso secolo, come quartultimo in ordine temporale, poco prima del vicino Arizona; come altri Stati di questa parte degli USA sembrerebbe avere tutti i confini rettilinei, costruiti a tavolino, ma se osserviamo bene la mappa un piccolo tratto del confine col Texas si sottrae a questa regola.

   Il nome non è direttamente legato allo Stato del Messico, che adottò questo appellativo solo all'indipendenza nel 1821, ma deriva da una lingua di nativi americani, il Nahuatl, con riferimento al cuore dell'impero atzeco, ma che poi venne esteso ad un'area molto maggiore, comprendente appunto anche il Nuovo Messico; oltre all'inglese anche lo spagnolo è lingua ufficiale.

   Con una superficie di poco superiore a quella dell'Italia, il New Mexico si colloca al 5° posto fra gli Stati più estesi degli USA; il territorio è costituito da una serie di altopiani nelle parti più orientali e meridionali dello Stato, che man mano si elevano e lasciano spazio alle Montagne Rocciose, che raggiungono considerevoli altezze vicine e di poco superiori in un caso ai 4.000 metri; nonostante la generale aridità del terreno sono presenti diversi importanti corsi d'acqua ed anche delle aree più floride, ricche di foreste.

   Circa 2/5 della popolazione si concentra nell'area urbana di Albuquerque, seguono molto distanziate tre città attorno alle centomila persone; la densità di popolamento è nel complesso molto scarsa, visto che si superano di poco i 2 milioni di abitanti, su una superficie simile a quella italiana.

   I settori chiave per l'economia del Nuovo Messico sono quello della produzione e lavorazione di petrolio e gas naturale, quello legato al governo federale, per via delle molte basi militari presenti sul territorio ed infine il turismo, in crescita negli ultimi anni, grazie alla bellezza e maestosità dei paesaggi.
Anno di istituzione:   1912
Superficie:   314.917 Km²
Abitanti:   2.097.000
Densità:   6,5 ab/Km²
Capitale:   Santa Fe (84.600 ab.)
Altre città:   Albuquerque (560.000 ab., 875.000 aggl. urbano)
Las Cruces (103.000 ab., 130.000 aggl. urbano)
Rio Rancho (98.000 ab.)
Confini:   Colorado a NORD
Oklahoma a NORD-EST
Texas a SUD-EST
Messico a SUD
Arizona ad OVEST
Utah a NORD-OVEST
Monti principali:   Wheeler Peak 4.013 m
Truchas Peak 3.995 m
Venado Peak 3.883 m
Fiumi principali:   Rio Grande 3.060 Km
Pecos 1.490 Km
Canadian 1.458 Km
Cimarron 1.123 Km
Gila 1.044 Km
Laghi principali:   Elephant Butte Reservoir (artificiale) 148 Km²
Navajo Lake (artificiale) 63 Km²
Isole principali:   -