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   Honshu

Cartina geografica di Honshu
Mappa elaborata dal sito Free World Maps
   Honshu è di gran lunga l'isola giapponese più estesa ed è la terza in Asia dopo Borneo e l'indonesiana Sumatra, la settima del Pianeta; nella lista continentale precede Celebes e Giava, entrambe in Indonesia.

   Con un'area di 227.943 Km² Honshu costituisce il 60% della superficie totale del Giappone ed anche geograficamente si pone al centro dell'arcipelago nipponico, visto che a nord troviamo Hokkaido (la seconda isola per estensione, circa 1/3 di Honshu) ed a sud-ovest Kyushu e Shikoku.

   Come si può vedere dalla cartina allegata quest'isola è abbastanza stretta e forma una specie di arco lungo 1.300 Km, la lunghezza totale delle coste è però di ben 10.084 Km poichè in molte zone si trovano diverse insenature, baie e penisole.

   Il territorio è in prevalenza montuoso e collinare con l'altezza massima raggiunta dal leggendario Monte Fuji (3.776 metri), che è anche la vetta più alta dell'intera Nazione, a nord-ovest di questo vulcano troviamo la catena delle Alpi Giapponesi che tagliano praticamente in due sezioni l'isola e supera di poco con alcune vette i 3.000 metri; l'unica pianura di una certa estensione è il Kanto, dove sorge anche la capitale Tokyo.

   A causa della forma affusolata dell'isola non ci sono corsi d'acqua di grande rilievo, il fiume Shinano lungo 367 Km è comunque il maggiore in Giappone e nasce nella prefettura di Nagano, sede delle Olimpiadi invernali del 1998; troviamo anche il più esteso lago della Nazione, il Biwa (669 Km²), nelle vicinanze di Kyoto.

   Honshu significa 'Provincia principale' e l'81% della popolazione nipponica - 103.000.000 di persone - si trova qui, oltre alla già citata Tokyo che in un'area metropolitana di 13.556 Kmq conta quasi 38 milioni di persone (la più grande del Mondo), abbiamo l'agglomerato urbano di Osaka-Kobe-Kyoto (16.985.000 ab.) e quello di Nagoya (10.035.000 ab.). Osservando una mappa ci si accorge subito che i principali centri abitati si trovano sulla costa sud-orientale dell'isola, l'altra costa storicamente è sempre stata più arretrata e contraddistinta soprattutto da villaggi di pescatori.

   Honshu è collegata alle altre 3 isole principali del Giappone tramite ponti stradali e ferroviari (Kyushu e Shikoku) e come nel caso di Hokkaido dal Seikan, un lungo tunnel ferroviario sottomarino lungo 53,85 chilometri, aperto nel 1988 e tuttora il più lungo del Pianeta.

   Il Giappone è uno dei Paesi a più alto rischio sismico del Mondo, come abbiamo potuto constatare purtroppo l'11 Marzo 2011, pensate che è stato calcolato che l'isola di Honshu si sia spostata verso est di 2,40 metri dopo questo catastrofico evento.


   Nella tabella seguente le 10 isole più estese del Pianeta.

Isola Superficie Nazioni Continente
Groenlandia 2.130.800 Km² Groenlandia Nordamerica
Nuova Guinea 785.000 Km² Indonesia, Papua Nuova Guinea Oceania
Borneo 736.000 Km² Brunei, Indonesia, Malaysia Asia
Madagascar 586.500 Km² Madagascar Africa
Baffin 507.451 Km² Canada Nordamerica
Sumatra 420.306 Km² Indonesia Asia
Honshu 227.943 Km² Giappone Asia
Victoria 217.291 Km² Canada Nordamerica
Gran Bretagna 209.331 Km² Regno Unito Europa
Ellesmere 196.236 Km² Canada Nordamerica

 




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