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   L'isola di Baffin

Fiordo sull'isola di Baffin, foto di Mike Beauregard   Baffin è la più estesa delle isole artiche canadesi e la quinta a livello mondiale; la sua superficie è di oltre mezzo milione di chilometri quadrati (507.451 Km²), quindi circa una volta e mezzo l'Italia; Baffin è lunga 1.500 Km e larga da un minimo di 200 Km fino a 700 Km.

   Baffin è separata ad est dalla Groenlandia dall'omonima baia e dallo stretto di Davis, a sud dal Labrador dallo Stretto di Hudson e nella parte settentrionale dallo Stretto di Fury e Hecla, zona in cui più si avvicina al Canada continentale.

   Buona parte dell'isola si trova a nord del Circolo Polare Artico e nel complesso si estende fra i paralleli 73° 50' N e 62° S; Baffin è attraversata nella parte orientale da una catena montuosa che supera i 2.000 metri d'altezza (Monte Odin 2.143 m.) e che poi degrada verso l'interno; le coste sono molto frastagliate e ricche di fiordi, l'Admiralty Inlet è uno dei più maestosi dell'intero Pianeta.

   Come per il resto del Canada corsi d'acqua e laghi sono numerosi, il lago più grande è il Nettilling, che ha una superficie di 5.542 Km²; senza considerare le ulteriori risorse idriche sottoforma di ghiaccio.

   L'unico centro abitato degno di nota è Iqaluit posto nel sud dell'isola, nella Frobisher Bay; Iqualit è il capoluogo della regione canadese del Nunavut, che comprende buona parte delle altre isole artiche (Ellesmere, la parte orientale di Victoria, Devon) ed ospita 6.200 dei circa 11.000 abitanti di origine Inuit complessivi di Baffin, che ha quindi una densità molto bassa.

   Il clima è piuttosto rigido, Iqualit ha infatti una temperatura annuale media di -8,5°, in confronto ad esempio ai 5° di Reykjavik, posto ad una latitudine simile.

   Il nome di quest'isola è stato dato nel XIX secolo dall'esploratore artico William Edward Parry, in onore di William Baffin, che esplorò la costa sud nel 1615-16; notate il curioso nome dell'estrema penisola sud-orientale: Meta Incognita Peninsula.


   Nella tabella seguente le 10 isole più estese del Pianeta.

Isola Superficie Nazioni Continente
Groenlandia 2.130.800 Km² Groenlandia Nordamerica
Nuova Guinea 785.000 Km² Indonesia, Papua Nuova Guinea Oceania
Borneo 736.000 Km² Brunei, Indonesia, Malaysia Asia
Madagascar 586.500 Km² Madagascar Africa
Baffin 507.451 Km² Canada Nordamerica
Sumatra 420.306 Km² Indonesia Asia
Honshu 227.943 Km² Giappone Asia
Victoria 217.291 Km² Canada Nordamerica
Gran Bretagna 209.331 Km² Regno Unito Europa
Ellesmere 196.236 Km² Canada Nordamerica

 




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