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   I laghi naturali più estesi del Sudamerica

Lagoa dos Patos, foto di Ana Raquel S. Hernandes   Non vi sono molti grandi laghi in Sudamerica, quelli maggiori sono tutti bacini salati o paludosi, eccetto il Titicaca, situato nella Cordigliera delle Ande ad oltre 3.800 metri d'altezza.

   La parte meridionale del continente presenta comunque una regione ricca di bacini d'acqua dolce, con numerosi laghi fra Argentina e Cile.

   Sono poi presenti un buon numero di bacini stagionali, soprattutto nella fascia equatoriale amazzonica, che nei periodi più piovosi hanno una superficie molto più ampia rispetto alla stagione secca, in Brasile ed anche altre Nazioni sono state costruite diverse dighe che hanno dato origine a bacini artificiali di grandi dimensioni.


Lago Superficie Nazione Nota
Lagoa dos Patos 9.850 Km² Brasile Laguna costiera, collegata nella parte meridionale all'Oceano Atlantico tramite un canale ampio fra 1 e 3 chilometri
Titicaca 8.372 Km² Bolivia, Perù Uno dei laghi navigabili più alti del Mondo, si trova infatti a 3.812 metri sul livello del mare
Ciénaga Grande
de Santa Marta
4.280 Km² Colombia Laguna paludosa separata dal Mar dei Caraibi da una stretta striscia artificiale di sabbia
Mar Chiquita 4.000 Km² Argentina Lago salino con superficie molto variabile fra 2.000 e 6.000 chilometri quadrati a seconda della stagione
Laguna Merin 3.750 Km² Brasile, Uruguay  
Lago Buenos Aires
(o Lago General Carrera)
1.850 Km² Argentina, Cile Lago di origine glaciale, il maggiore nella regione della Patagonia
Lago Argentino 1.466 Km² Argentina  
Lago Viedma 1.088 Km² Argentina  
Lago San Martin
(o Lago O'Higgins)
1.013 Km² Argentina, Cile  
Lago de Poopó 1.000 Km² Bolivia Lago salato che riceve una porzione delle acque del Titicaca tramite il fiume Desaguadero
Lago Llanquihue 860 Km² Cile  
Colhué Huapi 810 Km² Argentina  


* sono esclusi i bacini artificiali. Il Lago di Maracaibo (13.210 Km²) viene talvolta indicato come il maggior bacino lacustre continentale, ma va considerato più correttamente come parte integrante del Mar dei Caraibi, mentre la Lagoa dos Patos è ritenuta a tutti gli effetti un lago.